22/08/2014 - 8:42 AM
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HISTORICA OLA DE FRIO EN EU VUELVE A LA COSTA ESTE

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hombre-frioNueva York.- La histórica ola de frío que azota a Estados Unidos desde Minnesota (norte)  hasta Georgia (sudeste) con temperaturas inéditas en 20 años volvió hoy a  la costa este del país, donde Nueva York sufrió por la mañana una sensación  térmica de -25º Celsius a pesar de un sol radiante. Varios estados decretaron medidas excepcionales para hacer frente al frío  glacial y el caos continuaba en el tráfico aéreo, con más de dos mil vuelos  anulados hoy, luego de los 4,104 del lunes, según el sitio especializado  Flightaware.com.

Esta intensa ola de  frío, provocada por un  “vórtice polar”, alcanzará su apogeo entre esta noche y el  miércoles, cuando las temperaturas recuperarán los niveles normales  de  esta época, e incluso podrían subir más de lo normal para enero durante  el  fin de semana. El “vórtice polar”, la palabra más oída en EU en  las  últimas 24 horas, es un ciclón de aire extremadamente frío situado  normalmente  en el norte de Canadá, pero que estos días se ha desplazado  hacia el sur  acompañado de fuertes ráfagas de viento.

“Una muy glacial masa de aire ártico continuará provocando el martes  temperaturas bajas y vientos gélidos peligrosos, y en algunos cosas riesgosos  para la vida, a partes del centro y el este de Estados Unidos”, indicó en su  último parte el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, según sus siglas en  inglés). De acuerdo con el NWS, el récord del lunes fue de -37º C en Embarras, una  localidad de Minnesota (norte) no lejos de la frontera con Canadá y conocida por  sus bajas temperaturas anuales. En comparación, la temperatura en el Polo Sur  fue de -34°C.

Incluso el sur del país, acostumbrado a un clima más ameno, también sufría el  fenómeno. Nashville, en Tenesí, registraba hoy una temperatura de  -14ºC, y una sensación térmica que bajaba hasta -20ºC. La sensación térmica, que alcanzó los -53°C en Comertown (Montana), y la  caída de nieve y granizo  provocaron la muerte de una quincena de personas desde el jueves pasado en el  centro, norte y este del país. En Chicago (norte), cuatro hombres de entre 48 y 63 años murieron  aparentemente de ataques cardíacos durante el fin de semana mientras retiraban nieve con pala, según el diario  Chicago Tribune.

La paralización del tráfico aéreo seguía siendo una pesadilla para muchos  estadunidenses que no consiguieron llegar a sus casas tras las vacaciones de  fin de año. Si el aeropuerto O’Hara de Chicago era el más afectado hoy con cerca de 750  cancelaciones, el problema era generalizado y, por ejemplo, la  compañía aérea JetBlue anuló el lunes por la tarde sus 300 vuelos previstos a  partir del lunes desde Nueva York y Boston. Desde el jueves pasado, cuando comenzó la ola de frío, hubo en total más de  17,500 anulaciones en todo el país.

Un total de 500 miembros de la Guardia Nacional fueron movilziados en  Indiana, Illinois y New York para ayudar a la población a enfrentar la ola de  frío, señalo a la AFP un responsable del Pentágono. En Minneapolis, el diario Star Tribune destacaba que la vida pasaba en  “cámara lenta” y advertía que a una temperatura de -30, “la sensación térmica y  el frío congelan la piel expuesta en cinco minutos”.

En ciertos municipios de Milwaukee, se pidió a los empleados municipales  considerados no esenciales que se quedasen en sus casas y la Policía patrullaba  para trasladar a los sin techo a refugios. Chicago fue una de las tantas ciudades en la que se aconsejó a los padres no  enviar a los chicos a la escuela. En Minnesota, el gobernador decidió directamente cerrar todas las escuelas  del estado el lunes y martes.

“Debemos hacer frente a una peligrosa combinación de temperaturas muy bajas,  escarcha y ventisca”, subrayó Pat Quinn, gobernador de Illinois que declaró el  estado de emergencia. Tras un par de días de respiro, el frío polar volvió a partir del lunes por  la noche a la costa este. En Nueva York, a pesar de un sol radiante y cielo azul, el termómetro marcó esta mañana -15ºC con una sensación térmica de -25ºC, con un leve  aumento hacia el mediodía y la tarde.

En Washington, se registraba -11ºC con una sensación térmica de -20°C , y en  Filadelfia (Pensilvania) -13° y -23°, respectivamente. El NWS lanzó alertas de tempestad en la costa desde el sur de Massachusetts  hasta Nueva Jersey y Delaware a raíz de los fuertes vientos. La situación debería mejorar a partir del miércoles, cuando las temperaturas  “comiencen a moderarse”, según el último informe del NWS. En la capital del país, acostumbrada a  temperaturas  algo más amables que otras ciudades vecinas, la  temperatura descenderá hasta los  20 grados bajo cero, algo que hasta  hoy no había conocido ningún washingtoniano  menor de 40 años.

En Canadá, el servicio de meteorología advertía de temperaturas por debajo de  los -30°C en el este de Ontario, Manitoba y Saskatchewan, con -36°C en Regina,  capital de la provincia. Las sensaciones térmicas pueden alcanzar los -48°C. Ante estas gélidas temperaturas,  las  autoridades ya no saben qué decir para convencer a los ciudadanos de que   permanecer en el exterior no sólo es incómodo sino también muy  peligroso para  sus vidas. Cuando la temperatura baja de los 25  grados bajo cero, la piel  expuesta a ese frío queda congelada en  cuestión de minutos y la hipotermia no  tarda más en llegar.
El  frío que afrontará buena parte del país durante  las próximas horas es  tal que incluso los osos polares y los pingüinos de los  zoos de algunas  ciudades como Chicago han sido cobijados para protegerles de las   gélidas temperaturas. Para los humanos, las autoridades  recomiendan  llevar manoplas en lugar de guantes, no permanecer en la  calle mojados y, si sus  circunstancias se lo permiten, no pisar la  calle de ningún modo. Quienes  tengan que desplazarse este martes deben  comprobar que la batería de su coche  está bien cargada, pues las que  tienen más de tres años podrían no funcionar  tras estar sometidas a  temperaturas tan extremas.
Quienes puedan quedarse  en casa  tampoco deben bajar la guardia: aunque sea tentador subir la   calefacción, lo que los expertos recomiendan es mantenerla relativamente  baja y  cobijarse bajo la manta del sofá, para evitar cortes  eléctricos. Otra  recomendación a tener en cuenta es proteger las  tuberías de las casas y  negocios, porque las temperaturas gélidas  pueden hacer que se rompan y provocar  inundaciones, como ya ha ocurrido  en algunos lugares de Boston.
Y por si  alguien desoye estos  consejos, emitidos por activa y por pasiva, las autoridades  recuerdan  que los síntomas de la congelación son la pérdida de la sensibilidad y   la palidez en dedos, orejas y nariz. La hipotermia se manifiesta con la   pérdida de memoria, desorientación, fatiga y los escalofríos. En este  caso, lo  que debe hacerse es llevar a la víctima a un lugar cubierto,  darle bebidas  calientes y luego acudir al médico.

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